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Bien qu'il soit beaucoup plus sûr maintenant que lorsque le Titanic a coulé en 1912, les croisières ne sont certainement pas sans risque. En fait, plusieurs catastrophes majeures se sont produites ces dernières années. En janvier 2012, le Costa Concordia s'est écrasé dans un récif, faisant ainsi 32 passagers et membres d'équipage. Deux ans plus tôt, des centaines d'invités étaient tombés malades à bord du Celebrity Mercury, qui transportait plus de 2 600 personnes.

Les icebergs, les récifs coralliens et les intoxications alimentaires font toujours la une des journaux, mais ils ne sont pas à l'origine de la plupart des blessures à bord des navires de croisière. De tels accidents de haut niveau sont en fait assez rares. Environ 10 millions d'Américains font des croisières chaque année, voyageant à bord d'immenses navires commerciaux vers des destinations proches de chez eux et à l'étranger. La plupart rentrent sains et saufs chez eux. Lorsque des invités sont blessés à bord, les blessures sont généralement rapportées comme des glissades et des chutes. Si vous êtes blessé dans un tel accident, il peut être difficile d'obtenir des dommages-intérêts auprès d'une compagnie de croisière en raison du contrat que vous avez signé lors de l'embarquement. Cependant, avec l'aide d'un avocat spécialisé dans les dommages corporels, vous pouvez toujours être indemnisé pour vos dommages.

Les dangers

Les bateaux de croisière d'aujourd'hui font du RMS Titanic un air de dériveur. Ce navire légendaire, qui a acquis sa renommée en raison de sa taille et de son naufrage malheureux, ne peut accueillir que la moitié du nombre de passagers transporté par les grands bateaux. Les navires modernes peuvent également supporter plusieurs fois le poids ou le tonnage brut des paquebots précédents. Ce sont essentiellement des villes flottantes qui abritent des restaurants, des casinos, des piscines, des cabines et même des centres commerciaux. Avec autant d'activités et de passagers, il est assez fréquent que des personnes se blessent à bord, en particulier sur les ponts en plein air.

Il faut une armée de préposés à l'entretien pour nettoyer les dizaines de milliers de pieds carrés de ponts qui se trouvent sur les navires modernes. Lorsque ces ponts sont négligés, ils sont mouillés par l'air océanique, ce qui entraîne un nombre démesuré de glissades et de chutes. Certains de ces accidents auraient pu être évités, mais la responsabilité est souvent difficile à prouver.

Réclamations pour blessures

Avant de prendre la mer ou de débarquer, tous les passagers d'un navire de croisière doivent signer un contrat comportant de nombreuses clauses disculpatoires. Bien que ces pages et pages de dispositions et conditions soient conçues pour protéger ces entreprises des avocats, un bon avocat spécialisé dans les dommages corporels possède les compétences nécessaires pour identifier quand et de quelle manière le personnel du navire de croisière peut avoir été négligent.

Un avocat spécialisé dans les dommages corporels peut vous aider à faire une réclamation en démontrant que le personnel du navire a été négligent dans sa responsabilité de fournir un environnement sûr. Comme mentionné précédemment, les accidents à bord des navires de croisière entraînent souvent des glissades et des chutes, que ce soit sur le pont ou dans un escalier. Bien que le fardeau de la preuve incombe à la partie lésée, un bon avocat peut examiner les preuves et vous aider à convaincre le juge ou le jury que l’accident aurait pu être évité si l’équipage avait pris les précautions appropriées.

Prouver l'affaire

Du fait qu’elles relèvent du droit des contrats, ces affaires doivent souvent être classées dans l’État ou la juridiction où le contrat devait être exécuté. Ainsi, un passager new-yorkais qui prend la mer pour les Caraïbes devra presque certainement engager une action en justice devant un tribunal fédéral en Floride. Par conséquent, il est encore plus important que vous trouviez une représentation légale sur laquelle vous pouvez compter pour agir en votre nom en votre absence. Bien que les dispositions contractuelles établies par les compagnies de croisières puissent rendre l’indemnisation difficile, en cas de blessure grave ou permanente, assurez-vous de contacter immédiatement un avocat spécialisé dans les dommages corporels qui peut prendre les mesures appropriées pour que les victimes aient de bonnes chances de récupérer des dommages.